Nobel de Fsica para los cosmlogos Roger Penrose, Reinhard Genzel y Andrea Ghez por sus hallazgos sobre agujeros negros



Uno de los fenmenos ms exticos del Universo

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Penrose vincul estos objetos con la Teora de la Relatividad General mientras Genzel y Ghez descubrieron el agujero negro supermasivo que hay en el corazn de la Va Lctea. Ghez es la cuarta mujer que gana un Nobel de Fsica en sus casi 120 aos de historia.

Roger Penrose, Andrea Ghez y Reinhard Genzel

Roger Penrose, Andrea Ghez y Reinhard Genzel
EFE

El Nobel de Fsica se ha centrado este ao en «los secretos ms oscuros» del Universo, como ha sealado Gran Hansson, secretario general de la Real Academia de las Ciencias de Suecia, antes anunciar a los tres ganadores: los cosmlogos Roger Penrose, Reinhard Genzel y Andrea Ghez han sido premiados por sus descubrimientos sobre los agujeros negros, uno de los fenmenos ms exticos del Universo.

Roger Penrose, de la Universidad de Oxford, recibir la mitad del premio (dotado con 10 millones de coronas suecas, unos 952.000 euros) «por descubrir que la formacin de los agujeros negros es una prediccin robusta de la Teora de la Relatividad General» que formul Albert Einstein. La otra mitad se la reparten Reinhard Genzel, del Instituto Max Planck de Alemania, y Andrea Ghez, de la Universidad de California, por descubrir un objeto compacto supermasivo e invisible en el centro de nuestra galaxia, la Va Lctea. Que este objeto sea un agujero negro es la nica explicacin que los cientficos pueden ofrecer actualmente.

Los agujeros negros son monstruos en el espacio que capturan todo lo que hay alrededor y de los que no puede escapar nada, ni siquiera la luz, aunque los cientficos admiten que es ms lo que desconocen que lo que saben de ellos. «No sabemos qu contiene el agujero negro, no tenemos ni idea, por eso es algo tan extico, es algo que nos intriga, que nos hace ir ms all en los lmites de la comprensin», ha sealado Andra Ghez durante la rueda de prensa celebrada este martes en Estocolmo, realizada este ao con grandes restricciones debido a la pandemia de coronavirus.

Ghez (Nueva York, 1965) se ha convertido en la cuarta mujer que gana un Nobel de Fsica en sus casi 120 aos de historia, tras Marie Curie (que gan dos, el de Fsica en 1903 y el de Qumica en 1911), Maria Goeppert-Mayer (en 1963) y Donna Strickland (en 2018). «Espero que pueda inspirar a otras mujeres para que se dediquen a este campo. Queda mucho por hacer», ha aadido.

Sagittarius A*

imagen de Sagitario A* y la regi
imagen de Sagitario A* y la regin que lo rodea en el corazn de la Va Lctea, tomada por el observatorio ChandraRoger Penrose, Reinhard Genzel y Andrea Ghez

Andrea Ghez y el alemn Reinhard Genzel (Bad Homburg vor der Hhe, 1952) han liderado sendos grupos de astrnomos que desde los aos 90 han estado escrutando una regin situada en el corazn de nuestra galaxia denominada Sagittarius A* (Sagitario A*). Este seguimiento, realizado con los telescopios ms potentes del mundo, ha permitido monitorizar a las estrellas ms cercanas al centro de la Va Lctea y desarrollar tcnicas para poder ver a travs de las nubes de gas interestelar y polvo, lo que les permiti descubrir pruebas de la existencia de un agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia.

Qu sinti cuando descubri ese objeto en el centro de la Va Lctea? «Una combinacin de duda y emocin», ha afirmado Ghez. La cientfica estadounidense ha subrayado asimismo la importancia que, desde su punto de vista, tiene la investigacin en el campo de la Fsica para la humanidad: «La parte que ahora ms me apasiona de mi trabajo es ensear, porque es muy importante convencer a los jvenes de su capacidad para cuestionar las cosas y su capacidad de pensar. Es crucial para el mundo», ha asegurado.

Teora de la Relatividad General

Por su parte, el britnico Roger Penrose (Colchester, 1931) demostr que la Teora de la Relatividad General formulada por Albert Einstein conduce a la formacin de agujeros negros, una conclusin a la que lleg mediante ingeniosos mtodos matemticos, tal y como recoge el acta del Jurado.

El mismo Einstein no crea que realmente existieran los agujeros negros. Pero en enero de 1965, diez aos despus de su muerte, Penrose demostr que los agujeros negros realmente se pueden formar y los describi en detalle; en su corazn, los agujeros negros esconden una singularidad en la que cesan todas las leyes conocidas de la naturaleza. Su artculo innovador todava se considera la contribucin ms importante a la Teora de la Relatividad General desde Einstein.

Por tercer ao consecutivo el Nobel de Fsica premia investigaciones sobre la naturaleza del Universo. En 2019, lo compartieron el cosmlogo James Peebles, por sus estudios sobre galaxia, que han ayudado a entender la evolucin del cosmos, y los astrofsicos Michel Mayor y Didier Queloz, premiados por descubrir el primer planeta fuera del Sistema Solar mientras que en 2017 recay en los responsables de la primera deteccin de ondas gravitacionales, Rainer Weiss, Barry C. Barish y Kip S. Thorne.

El lunes, el Nobel de Medicina fue para los cientficos que descubrieron el virus de la hepatitis C, Harvey J. Alter (EEUU), Michael Houghton (Reino Unido) y Charles M. Rice (EEUU).

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